¿Oro o Agua? ... Realidad social de la Minería en el Páramo de Santurbán | Berlin Tona Santander

¿Oro o Agua? … Realidad social de la Minería en el Páramo de Santurbán

¿Oro o Agua? … Realidad social de la Minería en el Páramo de Santurbán
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El Páramo Santurbán produce agua para 48 municipios del Gran Santander:

  • 15 en Santander y
  • 33 en Norte de Santander.

Y además, el agua que baja desde Santurbán, beneficia también nuestro vecino país, porque es el afluente más importante para el Lago Maracaibo en Venezuela.

¡Pero la Minería en general, legal o ilegal, amenaza con esto!

Y aquí quiero dejar algo claro…

Somos conscientes de la importancia que tiene cuidar esta reserva natural que tenemos en Santander y por eso, en este Blog, sentamos una posición sobre este asunto:

Nos oponemos rotundamente a las actividades que puedan generar cambios drásticos en el ecosistema, como la minerÍa, y en especial la ilegal.

Sin embargo, y muy a pesar de nuestra posición, el tema no es sencillo.

¿Por qué?

Porque la minería ha sido la fuente de sustento de generaciones en los municipios que la practican aledaños al páramo, por ejemplo el municipio de Vetas cuenta con una tradición minera de más de 400 años, algo que no se puede simplemente anular.

Y decirle a Vetas que abandone por completo la minería, es como decirle a Barrancabermeja que abandone el petróleo.[1]

¿Si me explico?

¿Cuántos títulos mineros en realidad hay en Santurbán?

144 títulos mineros han sido concedidos solo en Vetas y California, muchos de ellos a multinacionales mineras, como: [2]

¿Crees que vale más el oro que el agua? | Berlin Tona Santander

  • Anglo Gold Ashanti con 17 títulos mineros,
  • La canadiense Eco Oro Minerals Corp. (antes Greystar Resources Ltd.) con 15 títulos,
  • Seguida por AUX Colombia con 14,
  • Sociedad Minera Calvista con 12,
  • Galway Resources Holdco con 8,
  • Y Leyhat con 7.

Sí, sé que erradicar la minería para no contaminar el páramo, es el objetivo de todos los que nos preocupamos por el agua del hoy y del mañana, así como por el medio ambiente, en general.

Pero es importante también pensar en los “riesgos sociales” que se corren al arrebatarles una actividad económica de la que se han sostenido por cientos de años.

¿Qué efectos tiene dejar a cientos de personas sin la única actividad económica con la que cuentan?

Después de los últimos triunfos en contra de la minería, la victoria ha sido agridulce para los habitantes de estas zonas.

Basta con decir que en el municipio de Vetas la tasa de desempleo bordea el 80% . Un número alarmante para el gobierno de la zona. [3]

Esta cifra se disparó después de la conocida delimitación del Páramo Santurbán por la que son protegidas 98.954 hectáreas. [4]

El páramo en total tiene 129.800 hectáreas, de esas terminamos con 100.000 en páramo, 5.800 en agricultura y el tema de títulos mineros sigue siendo un dilema. [5]

Y a pesar de los conflictos socio-económicos que generó esta decisión en los municipios, se había calmado un poco el debate de la minería en Santurbán, hasta ahora.

Si ya hay una delimitación ¿cuál es el conflicto con las mineras?

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Pero después de que la empresa canadiense Greystar intentara presentar un proyecto de explotación en el Páramo Santurbán, hace 3 años, la Sociedad Minera de Santander, MINESA, propiedad del grupo árabe Mubadala, intenta persuadir a la población de Vetas, Suratá, Matanza y California de aceptar el proyecto que presentarán antes de septiembre del presente año (2017), argumentando que se abstendrán del uso de cianuro y mercurio para la extracción de los minerales.

Ahora, la pregunta es…

¿Son el mercurio y el cianuro la única amenaza para Santurbán?

No.

Porque según Florentino Rodríguez, miembro del Movimiento por la Defensa del Páramo de Santurbán, la perforación que se le debe hacer a la montaña también genera grandes daños ambientales como una alteración química que terminará con la contaminación de las aguas subterráneas que desembocan en los nacimientos.

Además, según la técnica que tendrían que aplicar, el uso del agua para la destilación del material sería descomunal.

Por lo que de alguna forma u otra se causaría un daño irreparable al Páramo Santurbán.

Pero la verdadera cuestión es que mientras unos luchan por la reserva natural, otros luchan por tener un sustento de sus familias.

Estos municipios han practicado la minería ancestralmente y han sido desde siempre su fuente de ingreso por lo que no cuentan con más opciones, quitarles la minería sería como quitarles sus necesidades primarias y dejarlos a la deriva.

Es claro. Ellos necesitan implementar otras alternativas de actividades económicas que les permitan generar iguales o mejores ingresos, tener estabilidad para así soltar la minería.

Entonces, si tenemos en cuenta la situación que atraviesan estos pueblos al no contar con su principal fuente, es apenas entendible que al ofrecerles el cumplimiento de necesidades mínimas y algunos beneficios terminen cediendo.

Miremos nuevamente, como ejemplo, el municipio de Vetas:

Vista del municipio de Vetas que hace honor a su nombre popular “pueblito pesebre”| Páramo Santurbán - Berlín, Tona - Santander Colombia

Según cifras de la alcaldía de este municipio, en Vetas viven 1.962 personas, de las cuales:

  • 450 son menores de edad,
  • 355 adultos mayores y
  • 48 discapacitados.
  • Las 1.109 restantes están en condiciones de trabajar.

Pero los 250 empleos que da la minería formal y los cerca de 100 comerciantes del pueblo no alcanzan a ocupar toda esa fuerza laboral. [6]

Como podemos ver al principio, el desempleo es una gran consecuencia de la delimitación del páramo, pero…

¿Deberíamos dejar que sigan explotando el Páramo de Santurbán?

Después de Greystar, el gobierno propuso otras fuentes para los habitantes entendiendo que ellos necesitaban hacer la transición.

Pero no han cumplido con las promesas de las alternativas a la minería.

Se prometieron cosas como pagos por guardabosques, servicios ambientales, proyectos productivos alternativos, incentivar el ecoturismo, la agricultura orgánica, etc.

Todo quedó en promesas.

Pues estas personas siguen a la espera del apoyo para la generación de estas alternativas de ingreso, mientras su situación económica se ve afectada y empeora cada día.

Necesitamos una alternativa que nivele los intereses

Es necesario buscar otras alternativas de ingresos que sean viables para la comunidad.

Practicar el ecoturismo en estas zonas generaría una buena fuente de ingresos para la población y a la vez cuidarían el Páramo Santurbán.

Los municipios y corregimientos cercanos al páramo son atractivos turísticos que pueden ser aprovechados para dar a los pobladores una alternativa sostenible para cuidar de la reserva del páramo y seguir estables económicamente.

Por esto es importante para nosotros que todos entendamos la situación del Páramo Santurbán de la forma correcta.

Debemos defender la reserva natural pero, a la vez entendiendo que es necesario brindarles otras alternativas a las comunidades que han vivido siempre de la minería y apoyarles en ese proceso de transición.

Ahora, pongámonos en los zapatos de ellos por un momento y pregúntate…

¿Dejarías tu trabajo, tu fuente de sustento, sin tener otro aún?

Claro que no, ¿verdad?

Porque hemos aprendido que para soltar una fuente que nos aporta los ingresos básicos debemos saber, con certeza, que contamos con otra, porque ¿quién pagará entonces las facturas y los gastos del hogar?

No puedes simplemente estar desempleado y vivir del aire.

Esto mismo es en lo que piensan las personas que viven en estos municipios.

No es que no quieran cuidar el Páramo, es que es la fuente ingresos con la que se han sostenido sus familias generación tras generación.

Y si no tienen una alternativa viable, no querrán dejarlo.

Crear conciencia sobre la importancia de apoyar más las alternativas que se implementen en estas zonas es de vital importancia para la conservación del páramo y la desvinculación de la minería.

¿Qué puedes hacer tú hoy?

Te invito a que compartas este artículo con tus familiares y amigos.

En Twitter…

¿Crees que vale más el #oro que el #agua? Una perspectiva integral del problema de la minería en… Click To Tweet

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¿#Oro o #Agua? Realidad social de la Minería en el #Páramo de #Santurbán”

Así todos podremos conocer y entender un poco la situación real del Páramo Santurbán y los municipios que lo rodean.

Para que nuestra defensa a la reserva natural no esté sesgada y sea visceral, sino que esté pensada de manera integral, incluyendo la situación de sus habitantes. [7]

Y dime: ¿Qué piensas tú?

Deja tus comentarios aquí abajo. Me gustaría escuchar tu opinión.

Fuentes:
[1] http://www.eltiempo.com/archivo/documento/CMS-12554734
[2] http://www.elespectador.com/noticias/nacional/mineras-santurban-territorio-vedado-articulo-376983
[3] http://www.vanguardia.com/economia/local/356082-servicio-publico-de-empleo-ampliara-oferta-en-soto-norte
[4] http://sostenibilidad.semana.com/medio-ambiente/articulo/santurban-delimitara-paramo/32340
[5] http://www.dinero.com/pais/articulo/titulos-mineros-delimitacion-santurban/204345
[6] http://sostenibilidad.semana.com/medio-ambiente/articulo/santurban-el-fracaso-de-la-delimitacion/34878
[7] http://m.elcolombiano.com/colombia/mineria-en-paramo-de-santurban-LM6842926

12 thoughts on “¿Oro o Agua? … Realidad social de la Minería en el Páramo de Santurbán

  1. Estoy totalmente de acuerdo que el páramo se mantenga como un área ecológica….. si seguimos con la destrucción los hijos de nuestros hijos no tendrán nada… incluso nosotros mismos pudiésemos llegar a ser testigos de una catastrophe ecologia

    • Es cierto, Joselin, porque eso pasó en Barrancabermeja.

      Aún recuerdo a mi padre decir: “En tal riachuelo solíamos bañarnos y jugar con mis hermanos, hermanas y algunos amigos”.

      Cuando solo tenía 7 años, luego yo miraba a ese “riachuelo” ya convertido en río de muerte, un criadero natural de mosquitos, un botadero de basura con los malos olores.

      ¿Pasará eso a nuestra generación, con el Páramo Santurbán?

      Posiblemente, no lo sé.

      Pero lo que si sé es que no me voy a quedar quieto.

      Gracias por leer y comentar.

      Un abrazo, Joselin!

  2. Buenas tardes.Me parece una realidad bastante terrible y así como uds lo dicen lo más triste del tema es la gente que está allá tan cerca de este Páramo y para ellos es más importante conservar una tradición de generaciones por el cuento de la minería talvez se acostumbraron a ganarse el dinero así y nunca supieron hacer otra cosa.
    La gente misma y muchas multinacionales que se encuentran allí van a terminar destruyendo una fuente de algo más valioso que todo el AGUA…o te vas a tomar un vaso de ORO….Así cómo lo dijo un especial del Canal TRO ….NO TODO LO QUE ES ORO BRILLA.
    MIL GRACIAS Y MUCHAS BENDICIONES
    CÉSAR A. VALBUENA P.

    • Hola César.

      Sabes? Coincido contigo en que es triste esa realidad y claro que en un futuro no podremos tomarnos un vaso de oro para calmar la sed..

      Sin embargo, estos territorios usualmente no están tan bien atendidos, y solo cuando estás en los zapatos de otros, comprendes la otra cara de la moneda.

      Yo pienso que esta “triste realidad” puede encerrar en sí una gran oportunidad. Y no lo digo como optimismo barato sino como una firme convicción.

      Si bien yo solo no puedo cambiar el mundo, ni esta realidad, si puedo ayudar a expandir el mensaje, y espero un día aporte significativamente.

      César, gracias por leer y comentar… Un abrazo!

  3. Me gustaría complementar este artículo con una frase que uso el alcalde de Bucaramanga respecto a esta problemática “el oro de Santurban es el agua” , en mi opinión personal persivo que en los municipios vinculados a esta problemática carecen de nuevas ideas en cuestión de turismo que es lo que se pretende implementar como una fuente alternativa de ingresos y la falta de actividades que puedan llamar la atención, si también es cierto que un turismo descomunado y sin control ocacionaría efectos negativos quizá menores que la explotación minera pero igual efectos negativos en la naturaleza, me gustaría ver que estos municipios como Matanza, California, Vetas y TONA, implementarán recorridos turísticos, gastronómicos y por que no turismo extremo debido a la salida bondades que ofrece la media montaña y sectores de paramo, la verdad es que el turista no encuentra una gran variedad de actividades en este sector por lo cual desmotivarme de muchas formas al visitante. ( me atrevo a hablar de turismo extremo sustentado en mi opinión personal debido a que persivo que es el fuerte y atractivo turístico de Santander es el turismo extremo el cual se desarrolla en sectores como la provincia de García robira y el cañón del chicamocha. Pienso que una idea sería promover más actividades alternas al paísagismo como lunadas y expediciones nocturnas para divisar las estrellas, canopy entre otros.) además de una mayor explotación de las granjas orgánicas e impulsar la fuente de generación limpia de energía para llamar la atencion internacional en El Progreso y cuidado del medio ambiente podría ser un atractivo muy relevante para fundaciones y entidades internacionales.

    • ¡Caramba, Andrés, te soltaste un “ensayo” de comentario!

      Pero excelente 😉

      Estoy totalmente de acuerdo con esa frase del Alcalde de Bucaramanga, el Ing. Rodolfo Hernández: “El Agua es Nuestro Oro”, que publicó en el sitio web de la alcaldía: http://www.bucaramanga.gov.co/noticias/alcalde-ratifico-su-compromiso-por-la-proteccion-del-paramo-santurban/

      Me gustan tus ideas de proponer proyectos de turismo, nuevas rutas, más actividades, etc. Porque soy un convencido del turismo como “industria limpia” que apalanca tres ejes sociales: la economía, la educación (por el contacto multicultural) y el cuidado del medio ambiente.

      ¡Oye, por cierto, recibí tu correo!

      Te respondo por ese medio… Un abrazo Andrés!

  4. Estoy de acuerdo, porque el agua e vital para los que vivimos en esta region de Santander y ojala se puedan protejer todos los Paramo que son nacederos de agua, en cambio el oro se convertirar en una simple joya que no es vital para vivir.

    • Manuel, es cierto, el oro suele terminar en una joya y no es vital para la vida, pero aquí hay dos cosas que considerar:

      1. Según MINESA, dicen estar implementando nuevas técnicas de extracción de bajo impacto. Con todo, el cianuro y otros químicos no son los únicos contaminantes. Y esto es grave.

      2. Y aquí el aspecto social, las poblaciones aledañas sí se ven beneficiadas o perjudicadas económicamente al no contar con estas empresas mineras que generan más del 80% del empleo.

      Considero que los nacimientos de agua deben ser de prioritaria protección, pero no podemos descuidar a la población. Debe haber apoyo del gobierno para generar nuevas formas de apoyo y diversificación de su economía.

      Gracias por comentar, Manuel… Un abrazo!

  5. En esta oportunidad MINESA ha cambiado de estrategia y quiere a como de lugar comprar las conciencias de los pobladores con servicio social y vendiendo el proyecto como la panacea y lo mejor que le puede pasar a la región; los medios de comunicación también han sido permeados por esta empresa y lo mas grave es que la CDMB junto con algunas universidades entre ellas la UIS, han sido comprometidas con el proyecto para legitimar su nefasto proyecto minero.
    ya hubo una gran resistencia cuando el proyecto se presento hace unos años con otro actor, esta vez no sera diferente y se hará mas resistencia para proteger el páramo y el agua de los 48 municipios que dependen de esta zona de alta fragilidad ambiental.

    • Hola William,

      Entiendo la claridad y fuerza de su comentario. Por lo que veo eres muy conocedor de los temas del agua y su impacto ambiental.

      Ahora bien, yo respeto su posición sobre sus comentarios acerca de los movimientos políticos y mediáticos de MINESA, aunque no puedo decir que los comparto porque no me consta nada de lo que mencionas.

      Sin embargo, en algo si estoy de acuerdo contigo: Apoyar una población en específico con perjuicio del agua y sus nacimientos que afectan a millones de ciudadanos que se benefician del agua, es grave. En especial, cuando desconocemos si efectivamente los “nuevos métodos” de extracción que serían utilizados no afectará el agua actual y sus nacimientos.

      Debemos ayudar a la comunidad que vive alrededor de la zona Páramo de Santurbán, pero cuidando el medio ambiente.

      Si alguno de los que lee este artículo y este comentario, sabe del tema de los “nuevos métodos” de extracción que propone MINESA, puede por favor, dejar el comentario abajo y así ilustrarnos mejor. Ahora, si puede dejarnos los enlaces de las fuentes [páginas web] confiables de lo que diga, mejor que mejor.

      William, una vez más, muchas gracias por comentar… Un abrazo!

  6. Pregunto, sera que la cantidad de cultivos de cebolla, papa y otros ademas de ganaderia no generan mayor impacto???? Sera que los habitantes de berlin, silos, mutiscua y almorzadero dejaran sin reparos sus actividades??? Sera que el ecoturismo alcanza para generar igual o mayores ingresos para todos???? Continuen soplando y haciendo botellas.

    • Hola Julio!

      Comparto tu punto de vista en cuanto sabemos que la ganadería extensiva y la agricultura técnicada y con químicos también afecta considerablemente aquellas zonas de Páramo.

      Sin embargo, desconozco un estudio serio que muestre con claridad cuál de estos tres problemas (minería, ganadería extensiva y agricultura con químicos) afecta más y en qué proporciones.

      Desconozco los datos. Por tanto, si tienes alguna fuente confiable que muestre claramente esto, estaría agradecido que me lo compartiera (por acá en un comentario o a mi email: contacto@berlintonasantander.com)

      Pues sería para mi un placer escribir sobre ello.

      Ahora bien, sé que en principio y sobre todo en una primera fase, el turismo no suple todos los ingresos que generan las industrias y actividades productivas actuales.

      Sin embargo, el turismo es una industria limpia y ayuda a la transición de nuevas alternativas de ingresos. De hecho, países como Israel, París y Venecia, entre muchos otros lugares, han apalancado su economía.

      Claro que esos países no viven solo del turismo pero lo que sí sucede es que el turismo ayuda a la preservación de muchos ambientes naturales de su ecosistema. El mejor ejemplo es Israel.

      Espero puedas ayudarnos con las fuentes de estudio de aquello que mencionas.

      Un abrazo, Julio… Gracias por comentar y compartir!

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